Dr. Margit Vegter in Zambia: “You need a good team”

During my visits of our See & Treat teams in Africa, one of the nurses gave me this advice for our new project in Ethiopia: “You need a good team!”.

It is now that I am visiting the Save My Mother project in Zambia, that I understand the full meaning of this advice. It doesn’t only concern the team of nurses that go out early in the morning to come back only after dark after a long day of screening (although these dedicated men and women are crucial to the success of cervical cancer prevention in any country!), it concerns all the people somehow involved with cervical cancer prevention within an organisation, a region or a country. As an extended family, working all together for the same purpose.

Unfortunately, in Zambia the group of people that is putting its effort into cervical cancer prevention for the women of Zambia, aren’t working as a family. At organisation level, within the extended Save my Mother team, it is not clear who is taken up its responsibility whenever a complication occurs. At country level, parties that are engaged with cervical cancer prevention seem to be more focused on doing it their way rather than collaborating for our common purpose.

 

Which is sad, because it turns motivated people into frustrated people, it turns a straightforward way to help women into a bureaucratic and political process and in the case of our Save my Mother project in Zambia, it turned a lot of effort, input and willingness into the end of phase I without a prospect of a second phase.


Interview prof. Lex Peters over voorkomen van baarmoederhalskanker

“Baarmoederhalskanker is 100 procent te voorkomen. Maar vaccinatie en screening zijn daarvoor wel een voorwaarde.”

De afgelopen tijd is er veel te doen geweest rondom het wel of niet laten vaccineren tegen bepaalde types HPV die baarmoederhalskanker kunnen veroorzaken, omdat de uiteindelijke neveneffecten van de vaccinatie moeilijk te voorspellen zijn. Als de vaccinatie standaard wordt, en daarbij ook het screenen met een uitstrijkje, dan kunnen we baarmoederhalskanker in Nederland uiteindelijk uitroeien. Juist de combinatie van beiden maakt dit mogelijk.

Prof. Peters: “De vaccinatie is veilig, maar die discussie is toen (bijna tien jaar geleden toen het vaccinatieprogramma werd ingevoerd, red.) onderschat. Evenals de kracht van internet, waarop veel onjuiste berichtgeving is te vinden. (…) De vaccinatie is heel effectief. Zeker in combinatie met het screeningsprogramma.”

Deze maand verscheen het interview als bijlage bij de Volkskrant op 4 augustus en bij Arts en Auto op 5 augustus.

Lees het interview op mijngezondheidsgids.